Jak zacząć projektowanie gier?

Na początek wypada coś o tym poczytać… no ale jesteś tu, więc zakładam, że masz to już za sobą 🙂

Twoim drugim zadaniem powinno być zaopatrzenie się z notatnik oraz ołówek do zapisywania pomysłów, które przyjdą Ci do głowy w najbardziej nieprzewidywalnych momentach.

Pierwszą fazą projektowania gry powinno być zebranie pomysłów na mechaniki, postacie, scenariusz. Warto zapisywać pewne ciekawe przemyślenia nawet jeśli aktualnie nie wiesz co można z nimi zrobić. Z czasem mogą ukazać Ci się w innym świetle i nabrać dokładniejszych kształtów.

Nie rwij się do dokładnego opisywania pierwszego pomysłu, który przyjdzie Ci do głowy, dopiero mając pewną bazę koncepcji możesz przejść do próby określania tego jak powinna docelowo wyglądać gra. Opisz jej główne aspekty. Czy jest to gra 3D, czy jest to platformówka, może coś jeszcze innego. Nie bój się używać pewnych nawiązań do innych gier, które są znane szerszej publiczności, w wypadku, gdy będziesz chciał przedstawić swój pomysł jakiejś postronnej osobie, takie odniesienie pozwoli jej łatwiej sobie wyobrazić, co miałeś na myśli.

Mając już ogólnie opisany koncept gry prześpij się z nim. Daj sobie kilka dni na przemyślenie go. Zastanów się, czy historia, którą wymyśliłeś będzie współgrać z mechanikami. Pomyśl, co będzie angażować gracza, bawić go lub dawać mu wyzwania. Wyobraź sobie przebieg gry, jak jej elementy mają działać oraz współdziałać ze sobą. Jeśli pracujesz sam, odpowiedz sobie na pytanie: Czy podołam takiemu projektowi? A pracując w grupie przemyśl, czy Twój team da radę. Określ swoje słabe oraz mocne strony i w oparciu o to projektuj. Nie mając doświadczenia w projektowaniu nadaj swojej grze oszałamiający styl graficzny, a będąc super programistą bez talentu do malowania zawsze możesz użyć symbolicznych grafik.
Nasuwa mi się tu cytat z jednej z moich ulubionych książek:

Kto zna wroga i zna siebie, nie będzie zagrożony choćby i w stu starciach. 
Kto nie zna wroga, ale zna siebie, czasem odniesie zwycięstwo, 
a innym razem zostanie pokonany. 
Kto nie zna ani wroga, ani siebie, nieuchronnie ponosi klęskę w każdej walce.
Sun Tzu

Teraz nadszedł czas na rozpoczęcie dokładnego opisywania projektu. Dobrym pomysłem może być założenie wiki w której to oddzielnym elementom gry możesz założyć oddzielne podstrony, a w wypadku, gdy są one pomiędzy sobą powiązane wystarczy dodanie linku. Raczej nie jestem zwolennikiem tworzenia zwykłych dokumentów ze względu na problematyczną nawigację. Zazwyczaj najlepszą metodą jest przechodzenie od rzeczy ogólnych do szczegółów. Opisy gry staraj się okrasić pewnymi schematami, rysunkami oraz grafami, które pozwolą lepiej zrozumieć to w jaki sposób ma wszystko działać oraz wyglądać. Tu przydadzą Ci się pewne podstawowe umiejętności rysowania oraz znajomość UML. Postaraj się określić poszczególne funkcje gry jako kluczowe, ważne, mało ważne itp. Pomoże Ci to w stworzeniu prototypu oraz w późniejszej fazie produkcji gry, gdy okaże się, że na stworzenie jakiegoś elementu gry nie starczy czasu lub funduszy. Wiem, że określenie czegoś nad wymyśleniem czego spędziłeś kilka dni jako mało ważne może nie być przyjemne, ale jest praktyczne. Przejdź następnie do opisywania drugorzędnych elementów gry, takich jak przedmioty, auta, bronie, bohaterowie niezależni. Stwórz ich listę i postaraj się ogólnie określić ich właściwości. Nie staraj się w tym miejscu dokładnie określać pewnych liczbowych parametrów gry, gdyż zapewne będziesz zmuszony zmieniać je jeszcze kilka razy. W wypadku samochodów wystarczy określenie szybki lub szybszy od X, a w wypadku broni: „zadaje bardzo dużo obrażeń”.

Jeśli Twoja gra posiadać będzie fabułę, jest to świetny moment na jej zapisanie. Swoją drogą fabuła w grach jest przydatna. Pozwala lepiej wczuć się w to, co dzieje się na ekranie. Nie musi ona być szczególnie rozwinięta. Spójrz na AngryBirds, w tej grze historia ogranicza się do jednego zdania: Świnie ukradły ptakom jajka, więc ptaki starają się je odzyskać. Proste.

To na początek powinno wystarczyć.

Na koniec dwie ostatnie rady:
Nie porywaj się z motyką na słońce. Na początku projektuj proste gry, mimo tego, że masz już pomysł na hit wszech czasów.
Pilnuj aby dokumentacja była aktualna, szczególnie w fazie prototypowania, gdy wiele elementów gry może ulegać różnym zmianom.